緣起

以下是樂活旅行家的成立,一間出版社加上一個網站、希望長成一個社群的緣起,也是多年來我生命中三條看似無關的軸線終於交會的結果。

第一條軸線是兒童教育。十多年前擔任幾家國際媒體的台灣聯絡時,曾幫過BBC英國製作人採訪台灣原住民的一個專題,到過花蓮山區去看原住民小學,當時就對山上的教育資源欠缺問題感受深刻。接著由於好友于珊台大歷史研究所畢業後一直擔任兒童美語老師的工作,我們也常常談到城市中產階級與偏遠地區低收入家庭兒童教育之間、教育資源嚴重落差的情況,也使我開始有個想法,應該想個方法長期幫助弱勢孩子,只是那些年,自己的能力資源都有限,所以並沒有什麼具體行動,頂多只是透過世展會長期贊助在印度的一個孩童。 但是這顆種子,一直在心中蘊釀、等待發芽。

當這幾年陸續從國內媒體看到山上小學廢校併校的新聞,我也不斷思考該如何透過能夠長期創造收益、支援國內偏遠地區學校及非營利組織的模式。 2006年8月,于珊不幸因病過世,心裏想透過幫助弱勢兒童紀念好友的念頭越來越強 -- 直到去年我讀到了一本書,一本也是為了紀念所愛的人去偏遠山上蓋學校的書 -- 心裏藏了多年的念頭終於冒出了芽。

第二條軸線是有關永續發展及環境議題。1998年我仍在為資訊人工作、住在LA負責美國地區業務時,整個二月,我天天從電視新聞上看到的,都是加州因為「聖嬰」現象造成豪雨不斷、土石流及嚴重淹水的畫面,那是第一次,我體會到人類,在大自然面前,竟可以是如此無力渺小。那一年,加州35個郡成了嚴災區,而北加州的Clear 湖水位更高達到1909年以來的最高水位。

接下來是2001年準備到英國牛津唸書那年夏天,納莉颱風襲擊台北,讓忠孝東路變成「忠孝大河」,當時資策會創新應用研究所搬到了南港軟體園區,風災後幾個星期,園區簡直是被大大小小的垃圾山圍繞。

時間拉到2003年,當我完成學業準備離開英國時,又遇到歐洲有史以來熱的夏天之一,將近三萬五千名左右的人因為熱浪死亡(大多是老人及行動不便病人)。住過西歐的人都知道,許多歐洲的房子建造功能是為了避寒,冷氣更是「稀有動物」 - 因為長久以來,他們只需要擔心冬天會太冷、太陽曬得不夠,從來沒想過會有氣溫飆到攝氏37、40度的一天。

然後是2005年到美國繼續唸博士班,還沒到美國,就發生了Katrina風災,災後的社區重建與復原,時隔近三年,仍然相當有限。再過來,又經歷到波士頓氣候怪異反常的冬天,加上美國蜜蜂神秘消失事件。 過去近十年,我在世界不同地方,看到同樣的地球氣候變遷所造成的環境災難,這讓我不由得關心起永續發展的議題。 這個主題,加上第三條我的生命軸線主題:旅行,讓我興起建立一個網路社群、將類似的朋友串連起來,在台灣及中國的華文社區,推動永續旅行/生態旅行的念頭。

然後,將所有絲線串在一起的事件,是無意間讀到的一本書。 2007年五月,我到哈佛大學最喜歡的一家旅遊書店逛時,被一本書的封面吸引,三個戴著頭巾低頭讀書的亞洲小女孩。那杯書就是《三杯茶》(Three Cups of Tea), 一個相當震撼人的故事。

一個平凡一無所有的美國登山者,如何在過去十多年來在巴基斯坦、阿富汗、中國邊境的偏遠山區蓋小學的故事。所以我試著和美國出版社聯絡,希望能取得中文版權、自行翻譯出版後,將所有收入所得捐給他的工作 http://www.ikat.org/ 後來版權由台灣的城邦集團的馬可孛羅取得,但因緣際會,我還是協助了翻譯的工作,並且將翻譯稿費全額捐出(美金4400元)。 我也試著和資策會、奇美電子等不同的通路和管道(避免衝突到傳統書局通路)協助洽談團購和展售的工作,希望能透過賣書募集兩萬元美金,以台灣的名義在中亞地區的山區村莊捐一所小學,也借此機會為台灣自己的原住民孩童教育,募集一些經費 。

2007年十一月把書譯好後,我不停在思考,該如何長期幫助台灣在山上需要教育資源的孩子。 原先的想法很簡單,就是不停地透過譯書捐款,譯一本書就捐一本書的稿費,但後來我想到,國外許多好書其實也該有機會被介紹給台灣讀者,因此決定直接洽購好書的版權,如此一來,我們就可能創造更多的利潤可以長期為台灣做些事情。

然後奇妙的是,一位位志同道同的夥伴,有不同專長及生命故事、但相同的理念及價值觀,就慢慢出現了。

就這樣,樂活旅行家在今年正式成立,由麥可拿了一小筆錢作為我們購買國外版權及印書的種子基金,而所有夥伴至今都是沒有領薪水的義工。我們將一邊開始嚐試性地建立網路社群,一邊也將國外好書引入,希望很快能透過出版的收入讓公司能夠進入自給自足的狀況。 由於樂活的重要概念即是永續發展、重視家庭及社區,因此在選書的方向上,也以在華文世界推廣永續樂活的概念為宗旨,將涵蓋永續發展、旅行、生命旅程中的感動及樂活精神分享等主題。 基本上,翻譯出版只是第一步,未來我們也想嚐試在華文市場發展數位出版和自行出版的可能 –這部份就和公司的另一部份,網路社群,有synergy 的部份,而網路資訊及媒體的結合,也是我們過去在資訊領域的主要工作。

所以,這是樂活旅行家成立的故事,我們更歡迎你一起來加入這個故事。

黃玉華 Samantha Huang