【環境藝術】Mark Jenkins+Greenpeace=無家可歸的北極熊。

三, 2008/10/29 - 11:30 — Rikey

(photo courtesy of Mark Jenkins & Greenpeace USA「北極熊又稱白熊,是在北極裡生長的熊,牠是陸上最龐大的肉食動物。在牠生存的空間裡,牠是食物鏈最頂層。牠擁有極厚的鯨脂及毛髮來保暖,其白色的外表在雪白的雪地上是良好的保護色,而且牠可以在陸上及海上捕捉食物,因此牠能在北極這種極嚴酷的氣候裡生存。」(via wikipedia)

由於北極熊只能生存在極其惡劣的環境下,因此儼然成為一種具高度象徵性的動物。在過去,人類對於這種動物的報導和注意還沒有現在那麼密切,但如今因溫室效應造成極地融冰率持續上升,因此首當其衝的北極熊其命運也受到人們的矚目。特別是和環境保護或自然保育有關的非營利組織、生物學家,文化觀察甚至藝術創作者。此外渾身白色的北極熊寶寶也成為北緯度國家的動物園寵兒。然而,人類的寵愛只是讓北極熊馴化而無助於極地北極熊的生存,或許更因此忽略那不願面對的真相

最近在綠色和平組織的網站上,赫然出現他們與華盛頓特區的知名街頭藝術家詹金斯(Mark Jenkins)合作以北極熊為主的藝術計劃。這些陸續出現在華盛頓特區車站的北極熊,被打扮成一副無家可歸的遊民模樣,或翻找垃圾桶中的食物殘渣,推著蒐集破銅爛鐵的推車,象徵北極熊遭到溫室效應的浩劫而無家可歸、流落街頭的悲慘命運。

更悲慘的是這些北極熊並不是動物園裡那些討人喜歡的熊寶貝,而是渾身髒臭的遊民。藝術家用這種方式來點出北極熊的處境,是否也在凸顯出人類的偽善:為什麼同樣是棲地遭到破壞,有些動物的命運是受到關心或被媒體放大報導(例如柏林動物園的北極熊和中國引以為傲的熊貓),有些同樣命運堪憐的動物卻名不見經傳,或者非要等到滅絕才引起人類注意?後者甚至是儼然以救世主發表意見;因為動物的下場完全是人類的共業使然,對照人類社會無家可歸的遊民階級,難道我們有權利決定哪些生物或族群是具有競爭力、應該予以保護的,而哪些個體的遭遇又是咎由自取嗎?

(Photo courtesy of GRL & Mark Jenkins)

詹金斯也是我最喜歡的藝術家之一,向來擅長以現成的廉價素材(例如用膠帶或 LED 燈打造街燈上的耶穌 2.0)製做雕塑,卻以超乎尋常的突兀與拼切方式重新置入現實脈絡之中,讓經過的路人乍看之下也許不覺異狀,再仔細看卻有某種與現實脫節的感覺,說是幽默也好、詭異也罷,卻不容否認久久難忘的穿透力。

關於這次合作想要凸顯的北極熊棲地消失問題,綠色和平組織是這樣說的:

...coinciding with an announcement by the National Snow and Ice Data Center (NSIDC) that Arctic sea ice has reached its second lowest annual extent in recorded history. The Arctic sea ice has fallen to a low of 1.74 million square miles, roughly 0.86 million square miles below the long-term average. That's an area of polar bear habitat three times the size of Texas lost this summer as a direct result of global warming.

(極圈的浮冰面積已達歷史上次低點......也就是說北極熊棲地由於地球暖化效應直接影響,光在今年夏季消失約莫為三倍德州的面積。)此外,美國國會一項委員會投票表決,也將決定是否開放更多濱海岸石油鑽探工程,假如你身在美國境內且也關心這樣的議題,不妨上網看看: 

The Senate will be voting on a broad energy bill soon. They need to hear from their constituents to vote against any bill that opens up more coastal waters to oil drilling, or props up the dirty coal, nuclear and shale oil industries.

藝術家用具體的行動點出抗議或反叛的訴求重點,並不在於當下的政治性或功能性,更是在於激起觀眾的衝突和矛盾而達到重新思考的效果。最後,就像關心北極熊也並不是特定時空下的特定作為,而應該是一種普遍性的、對全球環境的關心與自覺。我想如果人們真能了解這點而不問為什麼選擇北極熊來作為主角?為什麼是遊民,為什麼不是其他動物或族群?我想也就不枉費綠色和平組織與詹金斯合作的一番苦心吧。

觀看 Homesless Polar Bear 影片:

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