《告別富裕流感》中文版及英文影片分享

編按:本文為樂活旅行家邀請作者葛拉夫為樂活旅行家與立緒文化合作中文版所寫之 2009 年獨家序文,特此說明。

我和另外兩個同事,大衛與湯瑪斯,對於《告別富裕流感》的繁體中文版出版深感榮幸。當我們開始撰寫這本書時,曾經想像它應該只會對美國讀者有幫助;我們懷疑過度消費病毒是美國獨有的流行病。然而,我們從世界各地的朋友那兒聽到的是,如今疫情已經擴散到全球,而且它正加深所到之處的經濟與環境危機。

在美國,富裕流感的症狀比起此書於 2001 年初版時甚至更具威脅性。由於 1990 年代晚期的榮景矇騙,美國人買越來越大的住家,同時富裕階層的奢侈消費也拉抬了有史以來最高的消費水準──第三章「慾望橫流」(原為「腫脹的期待」)。低利息的次級借貸(sub-prime lending;即對信用有瑕疵者借貸)與新購屋的熱絡消費吹起一個「購屋泡沫」,房地產價格因此居高不下。

在同個時間,美國貧富之間的差距(第十章)持續擴大成斷層,而實際上中產階級的真正收入也正在下滑。更長的工作時數,才能「彌補收支差距」,導致壓力更加失調(第五章)。而在中產階級努力維持生活方式的期望值時,我們在第二章就寫到的「快速破產」達到危機一觸即發的規模。

現在,有許多美國人已經無力繼續續償還房屋貸款,也喪失抵押品贖回權(foreclosure)。房市崩盤毀了華爾街創造來買賣高風險融資商品的脆弱金融紙牌屋(譯註:一座用紙卡堆砌成的高塔,比賽誰可以堆得最高又不會倒;此處比喻房市的投機遊戲)。股市也戲 劇化一落千丈,美國經濟如今陷入嚴重衰退,也因此波及全世界的其他經濟體。同時,貪得無厭遭致災難性後果的新事證也時常在美國媒體上曝光。

不僅如此,「工業腹瀉」的威脅(第十二章)持續增加,全球暖化難以抑制,北極熊熊掌下的極地冰層融化,天災規模的「氣候異變」成為越來越常見。

這是近幾十年來第一次,美國人開始再度儲蓄。他們買更小的車,也開得更少,耗更少燃料。有些公司談論如何減少工作時數以避免員工失業,而非裁撤部份勞動力,同時其他人仍得拼了老命加班。

不過舉國上下仍存在著希望。早在當選總統之前,我們的新總統巴拉克‧歐巴馬(Barack Obama)曾告訴年輕的美國大學畢業生,假如他們選擇追逐消費式的生活方式,「大房子、大車子和我們的金錢文化說我們必須得到的」──他們將會出賣自己,而他門的才華也將用罄。歐巴馬自己的案例則是,捨優渥的華爾街職務而就收入微薄的芝加哥社區規劃師,此舉展現他對於生活的滿足是來自服務而非消費的信念。

歐巴馬的執政似乎確立了美國優先順位的再次調整,從個人影響直到公共福利。他的「獎勵誘因」套裝政見,建立在公共建設、綠色能源、教育與全面健康涵蓋範圍反映這些優先性,以及肯定減低我們的經濟體投入個人消費者支出的比重,訂定新政策而限制富裕流感的擴散。

短期而言,這種因經濟危機而強迫美國人「非自願(自求)的簡樸」,將會比本書中推廣的「自求簡樸」對富裕流感產生更大的威脅性。然而,假如我們都能看見我們腰帶漸寬的真正好處:也就是有機會重新思考我們的優先性,並將健康、家庭、有情、社區、環境管家責任,以及慷慨置於無盡追逐物質之上,我們將能理解目前的危機正是一種偽裝的祝福。

誠然,雖然貴國的情境與美國並不相同,不過台灣顯然也應該考慮這樣的重新排序。最終,無論在什麼地方,對抗富裕流感的努力都是攸關選擇──生活方式的選擇,政策的選擇,特別是某個選擇:因為科技進步而導致可能的新選擇。

在未來幾年,我們可以選擇用兩種之中的其中一種方式來勞動生產換取所得。我們可以決定物質嚮往是無法滿足的,因此繼續在壓力沉重的職務上工作更多時數,藉以膨脹我們獲取的物品數量,或者,我們可以決定我們,世界已開發國家的中產階級人民,已經擁有足夠的物質,因之反而需要更多時間來照顧非物質的需求和真正最重要的事情。班哲明‧富蘭克林曾寫下「時間就是金錢」。但在這個已經燒過頭的、富裕流感肆虐的世界,時間比金錢更重要,它就是生命的萬靈丹,更是健康、幸福與永續未來的基本要件。

當您讀到本書時,我希望您會慎重考慮眼前的選擇。

  最溫暖的祝福,

《告別富裕流感》共同作者,John de Graaf,寫於 2009 新年期間

《Affluenza》美國公共電視英文影片 

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