試讀《紐約的咖啡館生活》:前言

在開始寫關於咖啡生活之前,必須先定義何謂「咖啡店」,而這在紐約將是一大挑戰。那些自稱是「咖啡店」的場所名稱涵蓋酒館、餐廳、麵包店、披薩店、Lounge、酒吧,還有其他地方。街角賣隨身杯的店面在人行道上擺兩張桌子,就是咖啡座(presto)!上西城的某建築外頭有張招牌著:「麵包、餐廳、咖啡」。曼哈頓上東城有一間咖啡店招牌是:「咖啡店:披薩,麵包,壽司,切肉板,烤肉串,咖啡吧」。某個東村的刺青攤前面也有個招牌寫著:「刺青加卡布奇諾」;看出問題的癥結了吧。

《紐約咖啡時光》聚焦在咖啡館(不管這些店家怎樣稱呼自己)它們的功能主要是人們聚集的場所,並以咖啡或茶為主要供應的飲料。它們也提供搭配飲料的餅乾或烘焙食品,或許還有一些輕食,但至於食物,無論是快餐或主餐都不是客人上門的理由。咖啡館要招攬的是來此稍作停留的常客,而且通常不會很快就走;坐下來點杯咖啡,而且歡迎你待到想走的時候才走。提高營業額並不是目的,相反的,主要目的是提供在家和公司以外的「另一個去處」。尤其在這座城市的稠密區域,這種去處簡直是神的恩賜。

這本書裡所提到的每間咖啡館都是街頭巷尾的咖啡館。絕大多數位在住宅區裡,通常是在某些較少人經過、房租較便宜的街道上,它們主要是本地人才會知道,這些人也忠實地支持自己所喜愛的小型街頭場所。它們不是賣點心的咖啡館、約會咖啡館,或熱門觀光景點。它們不是外帶咖啡鋪,也不是不必下車的意式咖啡吧台。它們也不屬於連鎖咖啡店之一,它們是不假手他人擁有的愛心工作。咖啡館主人的個性有容乃大,他們每天操持的咖啡館事務也無所不包。這些地方擁有固定的客人,對他們來說,上咖啡館就是涵蓋於日常生活常規的一部分,此外其間發生的社會互動和關係也將形塑他們的人生。這就是咖啡館生活。

這些咖啡館也是紐約市最早的咖啡館的精神後裔。紐約的咖啡時光不是從1994年,當某家源自西雅圖的連鎖店在百老匯及曼哈頓上西城87街開設第一家紐約駐點後才開始的。事實上,這座城市的第一家咖啡屋(在這裡,或整本書的用法都和咖啡館相同)是在1696年就成立了,位置就在現今的自由女神像和柏樹街(Cedar street)之間,即金融區的三一教堂(Trinity Church)北邊。(波士頓則宣稱有美國真正最早的咖啡屋[1670),但紐約緊追在後。)

受到英格蘭在1650到1800年代初風行的咖啡屋所啟發,某個英國人開了紐約第一家咖啡屋,就像它的英國範例一樣,所代表的是一個平等主義的空間,各種階層的公民都可以上門消費,也都受到店家的歡迎。它是一個三教九流的人們能夠齊聚一堂,在歡樂的氣氛中進行社交、閱讀報刊、討論政治、進行生意,或者獨處的地方──假如他希望的話。當然啦,還有喝一杯咖啡──無論過去或現在,對這個永遠不打烊的城市來說,咖啡都是完美的飲料。

紐約第一間咖啡屋的原始精神依然持續。即使是在早期咖啡屋的座椅安排(鼓勵陌生人和陌生人互相聊天),或在面向同一邊的共用咖啡桌設計上,都可以在紐約今天的咖啡館裡找得到。那些專屬於早期咖啡屋的特徵,聽起來無疑也是符合當代的──只是現在還多了筆記電腦。

《紐約咖啡時光》是按照街區而組織的,包含幾乎曼哈頓的每一個區,但不包括中城(Midtown)。除了那裡其實不算是一個真正的區以外,那裡的租金也嚇跑了原本可能在此開設的咖啡館類型。在簡單描述這些街區後,介紹雀屏中選的咖啡館篇章裡將與讀者分享店主人的觀點,以及店裡常客的觀點。每段訪談都會以邊喝咖啡、邊舉例同街區值得造訪的咖啡館為結尾。

說到這些咖啡館反映了它們所屬街區的程度,這些街區也反映了其咖啡館的特性與顧客層。認識一家咖啡館,就是認識一個街區。想想《紐約咖啡時光》,同時提供咖啡館和街區的導覽,因此,更是雙倍的享受。那就像你會在咖啡館櫃台前說的話一樣:來一杯雙份(un doppio)咖啡。好好享用吧!

回應

I love this little book!

昨天在何姐聊天, 談到Peter's Cafe - 我想, Peter's 是多年來最貼近這樣精神的cafe.  書中有幾家咖啡館我特地去找過, 我在想, 當年巴黎「花神」或「雙叟」咖啡館變成觀光勝地之前, 不也是靠當地的文人及居民, 天天去報到才成功? 直至今天, 這些咖啡館除了中午後會出現, 坐在外頭讓人看的觀光客外, 其實還是附近居民的生活一部份. 我去過巴黎的雙叟, 不誇張, 清晨7:30, 還沒上班前的居民就已經先到咖啡店報到, 伺者連問點什麼都不用問 , 直接送上早餐.

如果台灣要發展觀光, 我希望, 我真希望, 屬於台灣自己的咖啡與茶, 小食文化能被重視- 這樣的文化有民眾生活的支撐, 才有屬於我們的特殊性.

而不是賭場.

 

 

 

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