【環境藝術】用機械魚監測水汙染(Essex Univ)

六, 2009/03/28 - 12:07 — Rikey

(圖:取自 www.robotic-fish.net

最近讓我印象最深的美國新總統歐巴馬就職演說,有一段話是說:「設立將我們連結在一起的電力網絡與數位線路...我們將運用太陽能、風力及土壤,提供汽車與工廠所需能源。」或許是各人過於浪漫的誤讀,但我始終想像這段話裡串連人類的網路和乾淨能源之間,可以有怎樣更創新的結合?或者應該問,科技創作者和環境保護者的需求如何透過科技的創意來實現呢?最近在 Inhabitat 看到 Bridgette Steffen 的一篇文章:Monitoring Water Pollution With Robotic Fish,無疑就是一則優秀的範例。

由埃森斯大學機械人部門( Robotics Department at the University of Essex)設計電池驅動機械魚,將大量投入北西班牙的吉雍河(Gijon)水質監控。透過歐盟挹注獎學金,這些成本達 360,000,000 美金的機械魚將負責測試水中溶氧量,偵測河中的原油洩漏或其他汙染源,預料這些數據將有助於我們理解全球暖化程度以及河水的狀態。

(圖:取自 inhabitat 網站

目前這批機械魚也從 2005 年起便在倫敦水族館的特製水槽中展出。這些機械設計最令人驚異的地方在於,效法大自然已經演化數億萬年的水中動力系統:魚類的效能。而這種效能運用模式是連最先進的潛水航艦都難以望其項背的。改良型態的機械魚每隻造價成本美金 28,000。除了有排除障礙物的導航系統以外,每隻甚至配背著互相溝通的聲納系統。文章提到:

When enough data has been collected, the robot fish will surface and transmit the data via a wireless signal to the port’s control center. Data from each fish will be used to create a 3-d map of pollution in the bay. When the robot is nearing the end of it’s battery charge, it will navigate back to a power hub to recharge.

...在蒐集了充分的資料後,機械魚就會游到河表面並透過無線傳輸系統將資料送到港口控制中心。每隻魚的資料將應用於建制一套3d的河灣汙染地圖。當機械魚電池電力將近用罄時,它就會導航游回電力站充電。

除了兼具環保上的重大意義外,我不禁想像著未來有一天機械魚優游所有水域,到底是代表著人類運用超凡科技協助改善環境的成就,還是某種末日將臨的不詳暗示,也許將來的水生環境已經惡劣到只有機械魚得以生存?無論在科技、藝術或環境生態保育上,我想創造力與設計,都將是未來人們賴以突破障礙或持續發展的關鍵所繫。所以台灣研發機械與自動控制領域的同學們,讓我們一起加油努力吧!(握拳)

參考資料roboticfish.blogspot.comwww.robotic-fish.net

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